1. 급성심장정지의 정의

급성심장정지(急性心停止:cardiac arrest)란 심장 기능이 순간적으로 정지되는 현상을 말한다. 심장정지란 심장 펌프 기능이 정지하는 것이며 그 결과로 뇌를 비롯한 여러 장기가 산소를 공급받지 못하여 기능을 하지 못하게 된다. 심장정지가 4분 이상 지속되면 뇌가 지속적인 손상을 받게 되며, 10분 이상 산소 공급이 중단되면 사망에 이르게 된다.

2. 심장정지 환자의 국내상황

국내의 사망(돌연사)는 연간 30,000여건(심인성 약13,000여건)이상으로 폐암(12,587), 자살(12,178명), 교통사고(6,166)동 다른 원인에 비해 매우 높게 발생한다. 또한 심장정지 환자의 생존 퇴원율은 전국 2.4%(서울시 4.6%), 이중 뇌신경 기능이 정상화된 경우는 겨우 전국 0.6% (서울 심장정지에 의한 1.2%)에 불과하여 대부분의 환자가 사망하거나 중증 장애로 생존하고 있음을 알 수 있다. (보건복지부 질병관리본부 2008) 외국의 30-40% 생존률에 비해 매우 낮은 생존률을 보이는 이유는 일반인 심폐소생술 제공률과 자동심장충격기 보급율이 낮기 때문으로 분석된다. 즉, 지역사회의 역할이 전무한 속에 심장정지 생존율 향상을 기대할 수 없다.

3. 소생의 사슬 (CHAIN OF SURVIVAL)
소생의 사슬 중 조기심폐소생술과 조기심장제세동이 가장 중요합니다.